John M.STEELE 2e Peloton, MORTAR SQUAD F/505 PIR 82 AB.

John M. Steele is geboren in Metropolis in Illinois, op 29 november 1912.

steelexxl

Aan de vooravond van de Tweede Wereldoorlog meldt John Steele zich aan voor de luchtlandingstroepen. Hij wordt toegevoegd aan de 82e Airborne Divisie, Compagnie F, 505e Parachute Infanterie Regiment (PIR). In mei 1943 komt hij aan in Noord-Afrika.

Na een paar weken, op 9 juli 1943, landen de eenheden van het 505e PIR op Sicilië in de omgeving van Gela. John breekt zijn linkerbeen en gaat terug naar een ziekenhuis in Tunesië. Als hij in september 1943 terug is in Italië, neemt hij weer volop deel aan de strijd, van Salerno tot Napels. Daarna verlaat hij Italië voor de Britse eilanden. Het is dan november 1943.

In de nacht van 5 op 6 juni 1944, bij het droppen van de parachutetroepen  in de zone Sainte-Mère-Eglise, is John Steele aan de voet geraakt door een Flak (luchtafweergeschut). Hij krijgt geen controle meer over zijn parachute en landt uiteindelijk om 1 uur ‘s nachts op de plaatselijke kerktoren. John brengt zichzelf in evenwicht en probeert zich te bevrijden van zijn parachute terwijl op het plein rond de kerk, de strijd in volle gang is.

Hij probeert op de grond te komen, maar dat lukt niet. Na meer dan twee uur komen twee Duitse soldaten hem helpen: Rudolf May en een zekere Alfons Jackl. John wordt verzorgd en gevangen gezet. Drie dagen later ontsnapt hij, trekt hij naar de geallieerde linies en wordt hij overgebracht naar een ziekenhuis in Engeland.

Ik was bazookaschutter in het 2e Peloton, Compagnie F, 505e PIR van de 82e Airborne Divisie. Bij het springen ging ik als  5e of 6e net achter luitenant Harold Cadish, onze jumpmaster. We waren gedropt boven Sainte-Mère-Eglise, een brandend huis verlichtte het plein. Ik landde op het dak van de kerk en ik bleef hangen aan mijn parachute. Toen ik probeerde mijn dolk te pakken om mezelf los te maken, botste een andere parachutist tegen de klokkentoren, hij bleef ook hangen niet ver van mij. Zijn parachutescherm was blijven haken achter waterspuwer van de toren, het was mijn vriend John Steele…’ De memoires van Kenneth Russell.

In september 1944, werd John Steele gedropt boven Nederland. Hij hielp mee bij de bevrijding van de stad Nijmegen. In december 1944, nam hij deel aan de Slag om de Ardennen in België.

Sainte mère Eglise clocher John Steele

 

In april 1945 kwam hij aan in Duitsland. Hij nam deel aan allerlei operaties die tot doel hadden om de Elbe over te kunnen steken. Hij maakte in deze zone ook het einde mee van de Tweede Wereldoorlog. Vanaf dat moment werd hij overgeplaatst naar de 17e Airborne Divisie en ging hij naar Marseille om de boot te nemen die hem terug naar Amerika zou brengen. In september 1945 kon hij eindelijk terugkeren in het maatschappelijk leven.

John M. Steele is vanwege zijn moed onderscheiden met de Bronze Star, hij kreeg een Purple Heart voor zijn verwondingen in de strijd.

1Num_2007_0591

Zijn actie in Sainte-Mère-Eglise is te zien in de film The Longest Day.

Later zou John nog verschillende keren terugkomen in Sainte-Mère-Eglise, bij de herdenkingen van de Invasie van Normandië.

Hij stierf aan keelkanker op 16 mei 1969 op 57-jarige leeftijd in Fayetteville in North Carolina.