Matthew B. Ridgway

Général Matthew B.RidgwayMatthew Bunker Ridgway est né à Fort Monroe en Virginie le 3 mars 1895. Il sort diplômé de West Point en 1917 et est muté l’année suivante dans cette même école comme professeur d’espagnol. En 1925, Matthew Ridgway prend le commandement d’une compagnie à Tientsin en Chine puis est muté au Nicaragua. Nommé gouverneur général aux Philippines en 1930, il présente en 1935 le concours de l’école d’état-major de Fort Leavenworth. En 1937, il intègre l’École de Guerre de Carlisle Barracks.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate, Ridgway sert en tant qu’adjoint à l’état-major de la 4e armée commandée par le général George Marshall. Il est responsable du bureau opérations jusqu’en janvier 1942. En août de cette même année, il est promu au grade de major général et prend le commandement de la 82e division aéroportée. Il dirige la division en Sicile en juillet 1943, puis en Normandie en juin 1944. En septembre 1944, il prend le commandement du 18e corps et cède sa place à la tête de la 82e au général Gavin. En mars 1945, il est blessé à l’épaule lors de l’opération Varsity en Allemagne. Au mois de juin 1945, il est nommé Lieutenant général et après la capitulation du Japon, il prend le commandement des forces militaires américaines en Méditerranée avant d’être nommé au conseil militaire de l’ONU. En 1948, il commande les unités américaines basées dans les Caraïbes et l’année suivante, il retrouve le général Lawton J. Collins à l’état-major des armées. En 1950, il prend le commandement de la 8e armée déployée en Corée et est nommé commandant en chef des Nations Unies en Corée en avril 1951 et prend également la responsabilité de gouverneur militaire du Japon.

Après la guerre de Corée, Matthew Ridgway remplace en 1952, le général Eisenhower au poste de commandant suprême des forces alliées en Europe et prépare la transition vers l’OTAN. Le 17 août 1953, il est nommé chef d’état-major de l’armée américaine et quitte le service actif le 30 juin 1955.

Matthew B.Ridgway meurt le 26 juillet 1993 dans sa résidence de Pittsburgh à l’age de 98 ans. Il est enterré au cimetière national d’Arlington.

82e division aéroportée américaine