Les Planeurs WACO et HORSA

Les planeurs utilisés pour la première fois à grande échelle dans un conflit joueront un rôle important car à cette époque ils étaient le seul moyen d’apporter aux  divisions aéroportées les équipements dont-elles avaient besoin, tels que munitions, vivres, jeeps et canons de petit calibre, ainsi qu’un renfort d’hommes de troupe. Plus de 4.000 hommes seront ainsi envoyés au cœur de la bataille dans 512 planeurs le jour J et J+1. Ils contribueront par leur bravoure au succès des parachutistes.

 

Ces planeurs étaient de deux  types :

- Le Waco, de fabrication Américaine de structure métallique entoilée.
Il permettait de transporter 2 pilotes et 13 soldats équipés, ou du matériel tel qu’une jeep ou un canon.

 

 

Constructeur Drapeau : États-Unis WACO (Weaver Aircraft Company of Ohio)
Rôle Planeur
Premier Vol mai 1942
Mise en service 1942
Nombre construits 13909
Équipage
1 pilote, 1 co-pilote, 13 soldats (Glider)
Motorisation
AucunVitesse maxi 190 KM/H
Envergure 25,50 m
Longueur 14,80 m
Hauteur 4,70 m
Surface alaire 83,60 m2
Masses
À vide 1 719 kg
Maximale 3 400 / 4 091 kg

- Le Horsa, de fabrication Anglaise de structure bois entoilée. Il permettait de transporter 2 pilotes et 25 soldats équipés, ou une quantité de matériel plus importante que le Waco. Mais de poids supérieur il était moins manœuvrable.
Lourdement chargés et souvent aux mains de jeunes pilotes insuffisamment expérimentés ils devaient se poser parfois sous le feu de l’ennemi dans des conditions extrêmement difficiles dans un bocage Normand composé de champs de petite dimension, bordés de hautes haies et souvent plantés d’obstacle placés par l’occupant appelés « asperges de Rommel ». Mais malgré les pertes très importantes en hommes et en matériel leur mission de soutien aux deux divisions aéroportées fut accomplie et déterminante.

Nombre construit 3 644
Équipage 2 pilotes, 25 hommes
Motorisation
Moteur Pas de moteur
Dimensions
Envergure 26,84 m
Longueur 20,43 m
Hauteur 5,90 m
Surface alaire 102,5 m2
Masses et charge
Masse à vide 3 800 kg
Masse maximale 7 030 kg
Vitesse maximale Remorquage : 240 km/h
Planeur : 160 km/h