L’Airborne Museum a fait l’acquisition d’un Casque Riddell, le premier modèle de casque utilisé par les paras US. Cette pièce rare prend place dans les collections du musée, voici son histoire :

Entre février et juin 1940, l’Armée américaine forme son premier groupe de parachutistes. Ce groupe expérimental se voit doté d’une tenue de saut formée d’un bonnet de pilote en tissu, d’une combinaison kaki empruntée aux mécaniciens de l’Airforce, une paire de bottes à boucle et un ensemble de parachutes de type T4.

Très rapidement, le serre-tête en tissu est remplacé par un casque protégeant mieux la tête des chocs. Il s’agit d’un casque en matière plastique fabriqué par la John T. Riddell Co. Ainsi, le casque porté par les paras est, à quelques détails près, le casque conçu et utilisé pour le football américain.

William C. Lee (futur Général Commandant de la 101ème Airborne)